Ученые выяснили, как возникают загадочные курганы в кратерах на Марсе

Загадочные холмы в центральных частях кратеров на Марсе, такие как гора Шарп в кратере Гейл, где сейчас находится марсоход Curiosity, возникли не благодаря движению потоков воды, а работе ветров на протяжении многих миллионов лет, говорится в статье, опубликованной в журнале Geophysical Research Letters.

«На Марсе нет тектоники, нет жидкой воды, и поэтому на его поверхности нет никаких сил, способных стереть с его лица эти следы, и через миллионы лет появляются эти курганы, которые являются памятником тому, как рельеф может поменяться только под действием ветра. На Земле никогда ничто подобное не может случиться, так как вода и тектоника работают гораздо быстрее, чем ветер», — заявила Маккензи Дэй (Mackenzie Day) из университета Техаса в Остине (США).

Как рассказывает Дэй, о существовании загадочных холмов в кратерах на Марсе человечество узнало относительно недавно, только в 70 годах прошлого века, когда зонды и посадочные модули из программы «Викинг» передали на Землю первые детальные фотографии поверхности красной планеты, в том числе и ряда кратеров.

Эти загадочные структуры долгое время интересовали ученых, и в 2012 году свое путешествие к одному из таких холмов начал марсоход Curiosity, который достиг так называемой горы Шарп в сентябре 2014 года. Ее изучение показало, что подобные курганы состоят из двух частей — их нижний слой сложен из осадочных пород явно водного происхождения, а верхний слой — из частичек грунта, предположительно нанесенных ветром.

Это поставило новую загадку перед учеными — стало непонятно, как подобные «курганы», состоящие и из осадочных, и эоловых пород, могут возникать на дне кратеров, предположительно заполненных «водными» породами.

Дэй и ее коллеги предположили, что все эти «строительные работы» мог исполнить один лишь ветер, обтачивавший породы на дне кратеров на протяжении миллиардов лет после испарения воды с поверхности Марса и остановки его недр. Они проверили эту теорию при помощи специальной установки, имитировавшей условия Марса, куда они поместили миниатюрное подобие кратера Гейл до того, как в его центре возник «курган».

Эту конструкцию размерами в 30 сантиметров и глубиной в 4 сантиметра ученые поместили в аэродинамическую трубу, включили ее и проследили за тем, как ветер сдувал песок «кратера». В конечном итоге на месте отложений в кратере остался лишь холм в его центральной части, похожий на то, как выглядит гора Шарп и другие подобные структуры на Марсе.

Изучение этой модели кратера, по словам Дэй, позволило ее научной команде понять, как Марс превратился из водной планеты в безжизненную пустыню, которой он является сегодня. Эти сведения, как надеются ученые, помогут лучше изучать тайны красной планеты при помощи марсоходов и в ходе человеческих экспедиций в будущем.